L’industrie du tourisme vend des forfaits dans les colonies israéliennes illégales sans forcément le dire aux clients

Une enquête exclusive menée par Al Jazeera sur des catalogues et des itinéraires de voyage a révélé que 20 des agences de voyages et des sites de réservation les plus populaires emmènent les touristes dans les magasins, les restaurants ou les séjours dans des colonies israéliennes illégales en Cisjordanie, dans le Golan et à Jérusalem-Est.
lindustrie du tourisme vend des forfaits dans les colonies israeliennes illegales sans forcement le dire aux clients
Crédit d'image : WIN AIR TRAVEL PHOTO
Publié le 16 novembre 2018, par Samir | 12 h 51 min
Temps de lecture : 9 minutes

« Je crois que nous sommes en Israël », a déclaré un touriste de New York, interrogé sur son emplacement actuel. La plupart des autres touristes présents sur le parking d’un autocar à Qumran ont donné la même réponse. La confusion n’est pas surprenante compte tenu des brochures et des sites web des principales agences de voyages.

Des sociétés telles qu’Expedia et Trivago amènent les touristes vers les zones de peuplement sans le mentionner dans leurs prospectus publicitaires. Pas moins de 20 grandes entreprises conduisent leurs clients vers des colonies illégales sans les avertir

Un ancien rapporteur spécial des Nations unies sur les droits de l’homme des Palestiniens a déclaré que les touristes avaient été frauduleusement induits en erreur et exposés à des activités criminelles. Plusieurs sociétés ont clarifié des supports marketing et changé de circuit après avoir été contactées par Al Jazeera.

Selon Analysts, le tourisme normalise les colonies israéliennes illégales

En Cisjordanie occupée, des rangées de drapeaux israéliens marquent l’entrée du centre d’accueil des visiteurs d’Ahava, à quelques centaines de mètres des rives nord-ouest de la mer Morte. À l’intérieur, un fabricant de cosmétiques vend des coffrets cadeaux « With Love from Israel » aux groupes de touristes américains, russes et coréens qui arrivent dans les bus toutes les 10 minutes environ.

Pour le visiteur peu méfiant, difficile de voir qu’on ne se trouve plus à l’intérieur des frontières internationalement reconnues d’Israël, mais bien en Cisjordanie occupée, dans une colonie israélienne illégale au regard du droit international. Il en va de même pour la proximité de Qumran, une attraction touristique populaire où un berger bédouin a découvert les fameux manuscrits de la mer Morte.

Bien qu’il soit situé en Cisjordanie, Israël contrôle maintenant le site, qui comporte également une entrée marquée par des rangées de drapeaux israéliens et une importante boutique de souvenirs remplie de souvenirs « I love Israel ».

Peu de sociétés informent les consommateurs potentiels qu’elles se rendront dans une colonie illégale, et seulement 6 entreprises mentionnent ou impliquent qu’une d’entre elles sera en dehors du territoire israélien.

Thomas Cook, Collette et On the Go Tours, par exemple, s’arrêtent au centre d’accueil d’Ahava sans informer les touristes de leur départ d’Israël. Saga Holidays décrit une escale et une dégustation de vin dans la colonie de Katzrin sur les hauteurs du Golan, comme une visite de « la nouvelle ville israélienne de Katzrin ».

Booking.com propose des chambres dans « The Garden Suite Apartment » , situé sur le site web « Jérusalem (Israël) », mais l’hébergement est situé dans la colonie de Gilo en Cisjordanie occupée.

Les clients des agences de voyages « sans le savoir » aident et encouragent le crime d’établissement de colonies de peuplement illégales.

Dans un autre cas, la grande agence de voyages GoEco, qui se décrit comme « une entreprise de tourisme écologique de premier plan » avec une sélection de « projets de volontariat éthique à l’étranger », propose un programme de volontariat de 2 à 8 semaines au « Mountain Eco Lodge », dans ce qui est censé être Israël. Selon GoEco, le lodge « constitue un exemple de vie durable moderne » sur « l’un des plus hauts sommets d’Israël » à Nimrod, « une petite ville israélienne sur les hauteurs du Golan ».

Il n’est pas mentionné que Nimrod est une colonie israélienne illégale au regard du droit international. Cette information peut sembler encore plus cruciale quand on considère qu’une des activités principales en tant que volontaire est le travail de construction – « l’expérience enrichissante de la construction de structures à partir de la base » – ce qui signifie que les participants contribueront directement à la construction de la colonie.

Selon John Dugard, professeur de droit international et ancien rapporteur spécial des Nations Unies sur les droits de l’homme des Palestiniens, les clients des agences de voyages « sans le savoir » aident et encouragent le crime d’établissement de colonies de peuplement illégales.

« En théorie, cela expose les touristes à des poursuites pour avoir acheté des marchandises illégales », a déclaré Dugard, ajoutant que même si les vacanciers ne seraient pas poursuivis devant la Cour pénale internationale pour une telle infraction, les agences de voyages devraient avertir les touristes de leur intention. « Les touristes devraient avoir un droit d’action contre les agences de voyage et demander réparation pour avoir été induit en erreur de manière frauduleuse et exposé à des activités criminelles », a déclaré M. Dugard.

Un véritable tourisme de colonisation 

Au cours des dernières années, le gouvernement israélien a beaucoup investi dans la construction d’hôtels et le développement du tourisme dans les colonies de peuplement en Cisjordanie. Selon les porte-parole des colons, le tourisme de colonisation a augmenté ces dernières années.

Plus tôt cette année, un rapport publié par les chefs de mission de l’UE a averti que les « zones de peuplement touristique » de Jérusalem-Est occupée étaient utilisées « comme un outil politique permettant de modifier le récit historique et de soutenir, légitimer et développer les zones de peuplement ».

Les conclusions sont appuyées par Rami Khalil Isaac, maître de conférences palestinien à l’Académie du tourisme de l’Université néerlandaise NHTV de Breda, qui a étudié le tourisme dans les territoires palestiniens occupés.

Les guides palestiniens peu autorisés à accéder aux sites

« Le tourisme est en train de devenir un moyen efficace de reproduire le récit officiel israélien. Bon nombre de ces visites dans des colonies de peuplement situées sur les hauteurs du Golan ou en Cisjordanie servent finalement à normaliser ces endroits considérés comme des parties d’Israël », a déclaré Isaac.

Les Palestiniens, y compris les guides touristiques palestiniens, ne sont généralement pas autorisés à accéder aux attractions touristiques développées dans le cadre de projets de colonisation. Parallèlement, les autorités israéliennes et les organisations de colons prennent le contrôle d’un nombre croissant de sites historiques, archéologiques et religieux situés sur des terres palestiniennes occupées.

Alors que les voyagistes israéliens peuvent continuer leurs excursions sur les sites situés en territoire occupé, les guides touristiques palestiniens ne peuvent généralement pas traverser la Cisjordanie pour se rendre à Jérusalem ou en Israël, sans doute pour des raisons de sécurité et de crainte d’attentats contre les touristes.

Les touristes devraient avoir un droit d’action contre les agences de voyage et demander réparation pour avoir été induit en erreur de façon frauduleuse et exposé à des activités criminelles.

Selon Brian Reeves de l’ONG israélienne Peace Now, les lieux où les organisations de colons établissent des sites touristiques viennent travailler comme un « accaparement des terres ».

« Les colonies touristiques attirent également le tourisme intérieur israélien, ce qui a pour effet de cimenter chaque jour l’esprit des Israéliens de la nécessité de conserver pour toujours le territoire », a-t-il déclaré.

Les touristes voyagent le plus souvent avec des sociétés opérant depuis Israël, y compris lors de leurs visites en Cisjordanie, comme à Bethléem. « Beaucoup ne savent même pas qu’ils ne sont pas en Israël lorsqu’ils viennent ici. Et on a demandé à d’autres de rester vigilants – qu’il peut être dangereux d’aller ici », a-t-il déclaré.

L’examen des brochures de voyage montre également que pour 20 entreprises, y compris TUI et Trafalgar Travel, les sites situés dans les territoires palestiniens occupés sont au cœur des campagnes de marketing, tout en les décrivant comme faisant partie d’Israël.

Par exemple, la photo principale sur le site Web de TUI provient de Jérusalem-Est occupée, tandis que l’intitulé du voyage aller-retour est « Jérusalem et Bethléem, Israël », bien que la communauté internationale ne reconnaisse pas l’annexion par Israël de Jérusalem-Est occupée, alors que Bethléem est administré par l’Autorité palestinienne.

Selon Isaac, conférencier à la NHTV Breda University, les agences de tourisme hésiteraient peut-être à dire qu’elles se rendraient dans les territoires palestiniens, ces régions étant connues pour leur conflit et leur dangerosité. « Mais en prétendant qu’elles ne visitent pas la Palestine, les agences de voyages ne font que répéter la même notion du territoire – c’est quelque chose dont il faut avoir peur », a-t-il déclaré.

Le site web de réservations Airbnb a déjà été critiqué pour avoir énuméré des propriétés situées dans des colonies situées sur des terres palestiniennes occupées comme faisant partie de l’État d’Israël.

Que disent les agences de voyages et les sites de réservation ?

Après avoir été contacté par Al Jazeera, On The Go Tours a annoncé qu’il supprimerait la visite au centre d’accueil d’Ahava de son séjour en Israël. Topdeck, Thomas Cook et Collette ont déclaré qu’ils corrigeraient leurs sites Web pour s’assurer que les territoires palestiniens sont correctement identifiés dans le cadre de l’itinéraire.

« Nous sommes désolés que cet élément de la tournée n’ait pas été précisé auparavant », a déclaré un porte-parole de Thomas Cook. Thomas Cook, via son prestataire de voyages, Collette, ne modifie toutefois pas son itinéraire et continuera à visiter le centre d’accueil d’Ahava.

Riviera Travel a admis que son site Web ne fournissait pas au lecteur la déclaration qu’elle avait initialement prévue et a déclaré qu’elle s’engagerait à en prendre connaissance. GoEco a supprimé The Mountain Eco Lodge de son site Web. Dans un courrier électronique, son co-directeur a déclaré qu’il ne travaillait plus avec la loge.

Le porte-parole de Tripadvisor, Brian Hoyt a déclaré par email vouloir « fournir des informations géographiques décrivant la manière dont une propriété ou l’emplacement d’un point de repère est à la fois pratique et cohérente avec d’autres sources pouvant être utilisées par les voyageurs ».

TUI, Mercury Holidays, Explore Travel, TourRadar et l’Office de tourisme du gouvernement israélien n’ont pas répondu aux demandes de commentaires formulées par Al Jazeera. Cela ne saurait tarder. Il ne faut pas toujours considérer le silence comme une complicité ou une culpabilité.

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